中国外销画之乾坤:从浩官肖像画看历史

中国外销画之乾坤:从浩官肖像画看历史

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古代丝绸之路到今天的一带一路,中国与西方的经贸活动一直是世界历史中的重要篇章。十八世纪末至十九世纪初,中国与西方的所有经贸来往均以广州为中转站。在1839-1842年鸦片战争爆发前夕,广州是全中国唯一对外通商港口,也是来华商品和人员出入中国的集散地。

今次「艺蕴传心:雪月藏亚洲艺术珍品 」拍卖会欣呈《Arts of Asia》杂志创办人兼亚洲艺术收藏界先驱雪月及 Stephen Markbreiter 伉俪悉心珍藏的多幅中国外销画,为藏家打开一扇明窗,窥探该时期的民生与繁盛的商贸活动。本收藏内涵广博,以当时华南一带几位社会贤达为重心,包括据称为当时全球首富、名商兼艺术赞助人浩官,以及赫赫有名的早期驻中国艺术家乔治・钱纳利及其学徒林呱。

中国历史之窗

第一次鸦片战争之前,来华的商人时兴聘请中国画家为他们绘画肖像,而中国商人也会将自己的肖像送赠洋商留为纪念。远赴中国的商旅,亦会特意委托画家将眼见广东沿岸繁盛的国际商贸往来实况纪录,带回欧美家乡以作见证。

中国外销画是专为西方市场而作的外销艺术品。这些画作已有数百年历史,于十八至十九世纪兴盛一时,留下了大量传世作品。在这百多年之间,中国与西方贸易日益频繁。随着香港高速发展,中国南方的经济突飞猛进,进一步促进中西往来。这批人文风景画让我们穿梭古今,欣赏香港开埠初期的渔村朴素风貌,并回顾第一次鸦片战争前广东港口的繁华盛况。

世界首富的肖像

本季雪月藏亚洲艺术珍品中,有一幅极具代表性的肖像画。画中的中国人富贵显荣,身穿石青宫服,目光平缓地望向观者。纽约大都会艺术博物馆「美国之翼」展区现藏一幅尺寸较大的浩官全身像,构图与这幅画极为相似,作品由建筑师兼藏家W・格德尼・比蒂于1941年遗赠。

画中人应为浩官伍秉鉴(1769–1843年),或其第五子伍绍荣(1833-1856年)。浩官是广州十三行怡和行的行主的商名,而伍秉鉴则是广州十三行全体行商的总代表,为极少数获清廷特准向洋人售卖丝绸和瓷器的行商之一。直至1834年,他的个人财富估计高达2,600万美元,堪称嘉庆及道光年间的世界首富。有传1822年时发生了一场大火,多间广州公行难逃祝融之灾,地上熔化的白银浆足足长逾三公里。

浩官不仅擅于经商,为人也甚慷慨。据说,他会为遇上经济困难的外商提供协助,其投资甚至扩展到美国铁路兴建和一些新技术的发明。根据1842年《南京条约》,清廷须向英国赔款300万美元,浩官一人便承担了100万,获赐三品顶戴。浩官在商界人脉极广,与当时势力庞大的外商往来密切,包括广州英商会主席詹姆士・马地臣、怡和洋行创办人威廉・渣甸、美资旗昌洋行创办人塞缪尔・罗素,以及美商阿比埃尔・阿博特・劳。1843年浩官去世时,他的商界朋友们为了纪念他,将一艘商船以他的名字命名,又为他写悼念诗;伦敦杜莎夫人蜡像馆更为他造了一尊蜡像并展出多年。

钱纳利与林呱

画家的巧手让浩官的面容永远定格在肖像画中。中国画家庭呱(亦称林呱,本名关联昌,1809 –1870年)为浩官画过一幅水彩象牙肖像小画,现藏大都会艺术博物馆。不过,浩官的肖像画有更多出自乔治・钱纳利(1774–1852年)之手。

钱纳利的人生与他的作品一样多姿多彩。他在1774年出生于伦敦,是一位业余艺术家的儿子。17岁时,钱纳利已享负盛名,作品曾在伦敦皇家艺术学院展出。此后,他开始以油彩、蜡笔和铅笔绘画细密肖像画及小型全身像,后来更开始创作水彩画及风景画,直至1846年。1797年,钱纳利迁居都柏林,在当地建立家庭,但在1802年却抛下妻儿远赴印度。钱纳利在印度定居至1825年;为了躲避到加尔各答寻找他的债主和妻儿,他再次出走,远渡澳门。




此后,钱纳利在中国渡过余生,1852年与世长辞,成为第一位定居中国的英国画家。钱纳利性格活泼、机智幽默,与驻广东的英美商人十分熟络,他们也很欣赏钱纳利的肖像画。钱纳利的独特风格吸引了大批学生追随,他们纷纷绘画肖像,笔下画有华洋商贾和历史人物,因此,钱纳利可谓造就了当时的人物画风格。

市面上不乏据称为钱纳利创作的画作,但只有本作是唯一一幅肯定为钱纳利所作的浩官肖像,作品现由香港上海汇丰银行收藏。钱纳利的浩官肖像与另一幅茂官肖像均由W・H・奇切利・普洛登于1827年委托绘制。根据钱纳利在一幅草图上记下的缩写符号,这幅肖像画可追溯至1827年12月26日。

苏富比即将拍卖的浩官画像,出自钱纳利的得意门生,后来的竞争对手林呱。林呱潜心学习钱纳利的欧洲绘画风格和美学,是以钱纳利为中心的艺术家群体的中坚分子。他在钱纳利的指导下作画,掌握其创作风格和技巧后自立门户,成为著名中国外销画家,专为西方市场创作,也是第一位在西方举办展览的中国肖像画家。

1830年代,林呱在广州设立工作室,1845年将业务开拓至香港。世事难料,这位钱纳利的昔日学徒,后来竟逐渐夺走了老师的客源。在1836至1855年间,一位美国医疗传教士彼得・帕克(Peter Parker)委托林呱绘画一系列病患肖像,仔细记录一群准备接受手术的肿瘤及畸形病人的千姿百态,画面猎奇而不失神秘美感,令林呱一举成名。

精心虔集的亚洲艺术珍藏

除了珍贵不凡的中国外销画以外,「艺蕴传心:雪月藏亚洲艺术珍品」 另呈多件新石器时代至清代玉雕,精品琳瑯。雪月(1934-2020年)是一位卓越的越南记者,而 Stephen Markbreiter(1921-2014年)则是知名的英国建筑师。夫妇二人于1970年创办《Arts of Asia》杂志,其发行量为所有亚洲艺术杂志之冠。两人毕生钟情东方文化艺术,以多年心血虔心集成中国艺术珍藏,为亚洲艺术收藏界的先驱。

STEPHEN MARKBREITER 及雪月( TUYET NGUYET)伉俪,《Arts of Asia》杂志创办人

中國藝術品

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