千锤万凿:浅谈钻石切割工艺

千锤万凿:浅谈钻石切割工艺

个多世纪以来,顶级珠宝商格拉夫一直致力采用世上最稀有的宝石制作首饰。除了过人的魅力和远见,品牌创办人劳伦斯・格拉夫(Laurence Graff)对钻石与生俱来的敏锐触觉以及对完美切割比例的竭诚坚持,都是他成功的秘密。这份不懈追求,使他经手的每颗美钻都焕发璀璨火彩,成色和整体品质均为上乘珍品。

苏富比欣然呈献「格拉夫:流金岁月」拍卖会(2月4日至18日),精致的珠宝时计彷如可佩戴于鬓边或腕间的艺术品,透过光影和色泽,凸显出格拉夫天工开物般的独运匠心。苏富比借此盛会,浅谈钻石切割工艺,细看一颗原石经打磨后变成闪烁美钻的奇妙过程。

劳伦斯・格拉夫。图片提供: David Burton / trunkarchive.com

劳伦斯在很久之前已经意识到,达到格拉夫品质标准的钻石是品牌成长的关键,因此他必须竭尽所能掌握钻石的来源。他认为,「如果想要钻石,那就尽量接近它们」。

「劳伦斯・格拉夫拥有一种与生俱来的直觉,使他能够洞悉宝石的内在并触碰它的潜力,这种感应使他明了每颗钻石的特质,察觉到光线、火彩和色泽之间的微妙差异。或许他与宝石互通灵犀,又或许这是他的第六感。」
薇薇安・碧柯(VIVIENNE BECKER)

观乎米开朗基罗的《圣殇》或罗丹的《吻》,史上任何一尊大师级雕像在映入眼帘的瞬间,就能令人深刻感受到充满原始力量的体态和不加修饰的情感。雕塑大师们深思熟虑,缓慢地把石头的内在美加以推敲、开凿,琢磨出立体形态,把最终的雕像从一块被封印的原石中释放出来。雕塑家煞费苦心地从石头中刻凿出活灵活现的人体,就像钻石切割师去掉原石边角,再悉心打磨,呈现钻石个有的光华和价值。

在格拉夫工作室处理钻石的工匠

在世人眼中,钻石切割师很少与雕刻艺术扯上关系,但他们本身确实就是造诣精湛的雕刻家。这些能工巧匠透过多年累积的经验和对钻石的精辟见解,加上耐心和精准无误的细致手工,打造出世上最夺目的瑰宝。钻石切割工艺可以追溯到几百年前。1375年,史上首个钻石切割师及打磨师公会在德国纽伦堡成立,名为「Diamantaire」。公会发明了好几种「切割方式」,强调钻石的形状和切割品质。

刚完成打磨及镶嵌的格拉夫钻石戒指

十四世纪下半叶,「尖琢切割」的发明使钻石切割工艺出现第一个飞跃。这种方式依照钻石原石的八面体外形进行简单打磨,以免在切割过程中造成浪费。自此以后数百年内,钻石切割工艺不断进步,辅以先进科技,在今时今日已经发展成一门极度精密的艺术。

在钻石切割的准备阶段中,有几项必要的考虑因素。其中最重要的是切割后钻石的价值要提升至最高。另外是不同的形状在消费者之间的受欢迎程度,以及实际因素如原石的形状、杂质与瑕疵的位置。工匠会使用扫描仪器及建造立体模型,决定切割原石的最佳方案。

从粗糙到精致:打磨钻石表面

普遍而言,圆形和方形是八面体钻石晶体的首选切割方式,因为这样通常能让工匠在同一颗原石中切割出两颗钻石。其他形状不规则的晶体如三角薄片双晶,则以花式切割为主。其次,必须评估原石切割后能保留多少重量,以便找出最理想的切割加工方式及对每克拉单位价的影响。即使运用现代科技,切割及打磨工序仍然会令钻石的重量大幅流失约五成之多。最后,工匠亦需要研究原石的颜色保留率,估算切割对钻石颜色等级的影响,而其价值或会因此有所升降。

经过评估、切割师确认蓝图后,第一步是将原石切割或锯开,以便加工成不同的钻石。打圆过程是将原石及另一颗原石安装在以相反方向转动的车床套架上,互相对磨,造出理想形状。当钻石成形后,切割师便开始打磨工序,切割出不同切面,令钻石绽放内在光彩。完成后,钻石会以酸性液体洗涤,再进行全面的评估测试,就其切割、颜色、净度及克拉重量评定等级。

时至今日,钻石切割工业集中在全球几个城市。从安特卫普及特拉维夫等钻石交易中心,到钻石加工中心,以至许多世界级名钻的诞生地纽约——这些城市都可以看到切割师的专业身影,他们以娴熟工艺将钻石的内在美彰显无遗;这种瑰丽耀目的美,在千百年来一直教无数人心驰神往。

格拉夫现在仍以独立珠宝商的营运方式屹立不倒。他们拥有一个莱索托矿场的股份,旗下设有目前最先进的切割及打磨中心Safdico;品牌于伦敦开设总部,包括设计工作室及工坊,零售分店遍及世界各地,负责展示格拉夫精心制作的珠宝首饰。这条上通下达的产业链贯穿各个层面,使格拉夫全面掌控钻石的品质及生产流程,缔造出世界顶级珠宝。简而言之,格拉夫掌握著自身命运,毫不假手于人。

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