彩色的世界:红宝石、蓝宝石与祖母绿

彩色的世界:红宝石、蓝宝石与祖母绿

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年四月香港苏富比春季拍卖周呈献来自哥伦比亚、斯里兰卡、印度和缅甸等世界著名产区的顶级彩色宝石,每一颗都闪耀璀璨,流光溢彩。绚烂夺目的彩色宝石一直让人类深深着迷,而古往今来最为世人传颂的宝石,当数红宝石、蓝宝石和祖母绿,这三种宝石在全球不同地域文化中都无独有偶地象征权力和地位。

红宝石

红宝石是古代战士的护身符,统治者则以红宝石展现自己的权力和财富。时至今日,在着重宝石成色及珍罕程度的市场上,鲜艳欲滴的红宝石仍是最受欢迎的彩色宝石之一,世界上最珍贵的一些红宝石,有不少属皇室贵族和明星名人珍藏。

相传红宝石蕴含生命的力量,但从科学上来说,红宝石绽放的艳红色来自它内含的铬元素。它是矿物刚玉的一种,除颜色以外,化学结构与蓝宝石并无二致。成色最好、最上等的红宝石称为「鸽血红。这个形容方式源自缅甸,而这个神秘国度自公元600年起,陆续出产过一些堪称全球最优质的红宝石。2015年,苏富比隆重呈献了稀世珍宝「日出红宝石」,这颗由卡地亚镶嵌的缅甸古垫形红宝石重达25.59卡拉,成交价刷新了红宝石的世界拍卖纪录。

在所有宝石级的红宝石中,只有少于10%未经加热,弥足珍贵。红宝石颜色一般较深邃,而且很多会经加热处理令色泽更亮丽;未经加热的红宝石,色泽自然鲜浓。 缅甸出产的红宝石在紫外线下会产生特殊反应,在阳光下散射出星火般的自然光芒,如熊熊炽燄,难怪世人如此钟爱缅甸红宝石。

红宝石在莫氏硬度系数中硬度很高,非常适合切割成各种形状和尺寸,再经珠宝匠巧手镶嵌成为绝妙璀璨的首饰。部分红宝石的内含物令宝石内部呈现放射的星型光芒,匠人通常会为这种未经加热的宝石采用蛋面切割,凸显那灿烂迷人的「星光」。还有一种更稀有的红宝石,中间呈一道细长的光纹,犹如猫眼般迷人。

「没有其他宝石像红宝石一般流露出烈焰炙燃般的热情。优质的红宝石,总有着其他宝石无法媲美的光芒与美态。」
「烈焰红玫」(The Carmine Rose)的 AGL 宝石证书(AGL Jewel Folio)

这颗迷人的8.08卡拉缅甸红宝石「烈焰红玫」名字别具诗意,其天然美态全无任何后期加工的迹象,是大自然赠予人类的超凡瑰珍。这颗令人为之惊艳的红宝石色调浓郁深邃,来自著名的顶级红宝石产地——缅甸莫谷。这颗令人神迷向往的红宝石色泽浓郁饱满,更散发出红色荧光,也即是缅甸顶级红宝石的特征。

AGL 为「烈焰红玫」专门撰写了一份宝石证书:「这颗经过精心打造的红宝石出自缅甸掸邦红宝石矿场,它具备这个传奇矿场出产的红宝石所有最出众的特征。如此顶级的宝石,再次奠定了缅甸红宝石的尊贵地位,更守住了缅甸作为世界顶级红宝石来源地的名声。考虑到这颗宝石的珍稀度,它被命名为『烈焰红玫』。」

蓝宝石

蓝宝石是红宝石的孪生姐妹。蓝宝石(又称刚玉)一般是蓝色,但亦会呈现各种色彩,如粉红色、绿色、黄色、紫色和橙色等。蓝宝石色泽凝浓,无论作为单颗宝石佩戴,或是有其他宝石点缀,依然艳丽高贵。历史上最著名的蓝宝石首饰,或要数英国戴安娜王妃和凯特皇妃的订婚戒指。苏富比在过往拍卖上呈献了不少尊贵的蓝宝石,包括备受热捧、珍稀罕见的「皇家蓝」宝石,还有名为「帕帕拉恰」(或「莲花刚玉」)的橙粉红色刚玉。

19世纪末,人们在喀什米尔首次发现蓝宝石,而缅甸出产蓝宝石的历史更逾千年。缅甸有几个出产蓝宝石的重地,最著名的就是莫谷矿场。这个矿场早在几百年前已经开始开采蓝宝石,且以产量高而名扬海外。可是,由于目前开采活动已大幅减少,使得缅甸出产的优质蓝宝石越趋罕贵。另一个蓝宝石重要产地——喀什米尔,当地开采的蓝宝石产量稀少而且色调独特,是最上乘的蓝宝石之一。在1880年代初,人们在印度喀什米尔地区一个偏远峡谷内发现了蓝宝石,随后在1882至1887年间开采,但矿场运作短短五年后便告停产;因此市场上的喀什米尔蓝宝石极为短缺,仅占全球蓝宝石总供应量中的极小部分。相较缅甸和喀什米尔,斯里兰卡出产蓝宝石的历史应该最为久远。斯里兰卡曾有「Ratna-Dweepa」之称,即「宝石岛屿」之意。根据历史记载,早在公元2世纪,斯里兰卡岛上已有蓝宝石的踪迹,而蓝宝石交易历史亦可追溯至4世纪。

究竟喀什米尔、缅甸和斯里兰卡的蓝宝石有甚么过人特质,使它们冠绝全球呢?原因就是这三地的蓝宝石拥有最浓郁饱和的深邃蓝色,故此被视为世上最顶级的蓝宝石。

除了蓝宝石以外,橙粉红色刚玉「帕帕拉恰」(padparadscha)亦是难得一见的刚玉。「帕帕拉恰」一词来自梵文,意指神圣莲花的颜色。橙粉红色刚玉亮丽清新,是最特殊罕见的刚玉种类。

这颗缅甸蓝宝石重26.08卡拉,蓝色浓郁深邃,极为纯净,是难得一见的珍品。这种行内称为「皇家蓝」的颜色,一般只有莫谷出产的顶级蓝宝石才达到这个级数,这是宝石内所有元素恰如其分地平衡的结果。这颗蓝宝石的切割完美地展现了它的鲜艳色彩。这等质量的缅甸天然蓝宝石非常罕有,而这颗宝石的「皇家蓝」色调更获瑞士古柏林宝石鉴定所和瑞士珠宝研究院认证,堪称稀世珍品。

祖母绿

绿色是满载承诺的颜色,它昭告著春天的来临,预示朝气与生机。彩通色彩研究所的莱亚特丽斯.艾斯曼(Leatrice Eiseman)指出:「绿色是大自然中最丰沛的色彩,人凭肉眼看到的的绿调比光谱中任何其他颜色都多。」她说,这种颜色「带来一种澄澈、更新和欣欣向荣的感觉,在今天复杂的世界中尤其重要」。

祖母绿据说是埃及艳后克丽奥佩托拉最钟爱的宝石,至今它仍颠倒众生,由皇室成员到红地毯上霓裳丽影的明星,都对它酷爱有加。祖母绿色泽丰润而充满异国风韵,它是绿柱石的蓝绿色变体。当绿柱石中蕴含铬、钒和铁,便会形成祖母绿,随这些元素的份量和组合有所变化,会产生不同色彩。如果宝石的色泽太黄或太蓝,则不是祖母绿,而是绿柱石的其他类别,故此,纯净透明、郁绿深邃的祖母绿犹如凤毛麟角,难怪人们都求之若渴,奉若至珍。

哥伦比亚是现今最大的祖母绿供应产地,占全球供应量逾60%。其他产地包括巴西、赞比亚和津巴布韦,而埃及和印度亦曾经有开采过祖母绿。

祖母绿一般都内含细小裂缝,大多都是肉眼可见。因此,如祖母绿中并无肉眼可见的裂缝或内含物,绝对是非常难得。由于祖母绿通常有天然内含物,市面上的祖母绿大多都经过油浸及聚合物处理,以提高净度,但这同时或会导致宝石的价值下降。未经处理的祖母绿又称「无油」祖母绿,这些纯天然的瑰宝并无表面裂缝,无需加工亦已臻至善,因而数量稀少,价值较高。

这个梵克雅宝祖母绿配钻石吊坠项链的祖母绿主石重83.21卡拉,配梨形及榄尖形钻石,附一份古柏林(Gübelin)鉴定证书,证明祖母绿出自哥伦比亚,经轻微净度处理(传统浸油)。

另一件值得留意的祖母绿首饰套装设计别具匠心,有多种佩戴方式。祖母绿配钻石冠冕中心的花束造型主石可除下作胸针佩戴;主石两旁的同款设计花束,亦可除下改作耳环佩戴。

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