情怀不老: 卡牌收藏乐

情怀不老: 卡牌收藏乐

九十年代末,《精灵宝可梦》一跃成为当时深受大众欢迎的电子游戏,有见及此,制作方乘势推出宝可梦电视动画和集换式战斗卡牌游戏。二十年多后的今天,不论是可爱的小精灵、还是同年代的游戏王都即将踏入二十五周岁,世界各地亦再度掀起卡牌收藏热潮。九十后的笔者 Tom Bateman 从七岁起就彻底爱上宝可梦,他在本文中向读者细数当前集卡狂热再起的因由,并回溯宝可梦卡牌如何一路走来,掳获万千粉丝的心。

了解卡牌收集文化历年来的流变,就必先追根溯源,回到它们面世的时候。

近两年的大环境令很多人选择留在家中,当大家都退居室内之际,收藏级集换式卡牌的世界却悄悄地萌生出一股转变。

2020年11月,一张状态簇新的「Shadowless Charizard」初代喷火龙卡以369,000美元易手,标志着一连串不断打破纪录的卡牌拍卖再攀高峰,节节上升的价格使宝可梦卡牌再次走到国际舞台的聚光灯下。

轰动一时的大型拍卖固然令人兴奋,不过这股卡牌热潮蔓延的范围其实已经广及网上拍卖平台。2020年,eBay上的集换式卡牌销售数量增加了五倍。同年,宝可梦有限公司宣布2020年是集团历来盈利最多的一年,卖出的宝可梦新卡牌超过37亿张。

当真实世界正面临史无前例的挑战时,宝可梦、游戏王、龙珠等千禧世代的童年回忆为什么会成为席卷全球的怀旧浪潮?那个年代,看电视是小朋友最主要的娱乐活动之一,动漫除了在电视台热播以外,还会推出电子游戏和剧场版,如今,小粉丝已长大成人,是什么契机令他们回首过去?

精灵宝可梦有限公司,任天堂株式会社, 日版精灵宝可梦 X 爱德华·孟克回顾展,《吶喊》系列(一组五张) 。估价:35,000 - 60,000 港元

1996年,任天堂在日本发行第一代宝可梦电子游戏,将虚拟与现实透过游戏结合起来,赢得大批追随者。

与前辈《龙珠》和随后的《游戏王》一样,宝可梦在推出电视动画和电影剧场版之余,也不忘发售玩具和游戏,为玩家带来彷佛置身宝可梦世界的体验:除了旁观故事发展,还可以参与其中。

骤看之下,宝可梦的设定非常简单,就是进入游戏的虚拟世界,收集遇到的宝可梦。卖点之一是玩家不能独自完成任务,游戏从一开始就要求他们必须在现实生活中互相合作、彼此交流并交换卡牌。

宝可梦的创始人田尻智在1997年《时代杂志》的一篇访问中表示,「我想让信息来回传播。它与竞赛无关」;「我也喜欢竞赛,但是我当初希望设计一款包含交流互动的游戏」。

世界各地钟情宝可梦的小孩很快人手一部Game Boy游戏机,怀着「捕获所有精灵」的梦想,互相交换151张初代卡牌,誓要日夜锻炼去取胜。

玩家追求最稀有、最独特的小精灵,因此,宝可梦从收集精灵的电子游戏扩展成集换式卡牌游戏的趋势可谓理所当然,事实上,这个决定的确令这个系列再上层楼。宝可梦集换式卡牌游戏问世至今二十二个年头,期间以13种语言印刷了总共340亿张卡牌、出售至76个国家或地区。

对很多年轻的宝可梦粉丝来说,千禧年前后的宝可梦热潮让人全情投入,几乎应接不暇。

卡牌游戏极受欢迎,推出后竟然在国际上触发了一场道德危机,学校明令禁止学生玩这款游戏,甚至流出关于持械抢劫的骇人谣言,沙地阿拉伯的宗教领袖还颁布了禁令(fatwa)。2000年,一名八岁男孩打电话到南英格兰地区的一个当地电台,提出用襁褓中的亲妹妹来交换一张水伊贝闪卡,震惊英国传媒。

要数最具收藏价值而且绝无仅有的一张游戏王卡牌,当然不得不提1999年第一届游戏王大赛作为奖品送出的混沌战士精钢卡。这张卡牌堪称是无价之宝,坊间传闻它曾以过百万美元易手。

另一个日本动漫系列《游戏王》在1999年面世,它跟随宝可梦成功的公式,先后推出集换式卡牌游戏、电视动画和长篇电影,带动卡牌销量从推出至今突破350亿张。

流通市面的卡牌数以亿计,最有价值的珍品究竟都贵在哪里?

上文提过2020年11月成交的初代喷火龙卡特别在它有一处印刷错误,而且在后来的版本中得到纠正。无独有偶,1999年有一版古代梦梦卡误将任天堂拼写成「Nintedo」而因祸得福,格外珍贵。

对独具慧眼的收藏家而言,类似的错误反而使卡牌与众不同,在量产商品中生出一段独一无二的宝可梦奇缘。而且不论是在Game Boy电子游戏、还是在长寿的电视动画和多部剧场版中,喷火龙与梦梦都是脍炙人口的经典角色,无疑为卡牌的魅力锦上添花。

由此可见,决定卡牌价值时,是否存在瑕疵并不是一锤定音的因素,某些罕见的瑕疵更是特意设计的。

游戏王2019年传奇黄金礼盒中的青眼白龙金闪卡在日本限量发售,有别于一般标准生产的卡牌。

游戏伴随人们长大,情怀自然也是卡牌的吸引力之一。如今一些高调卡牌拍卖的幕后推手、身家丰厚的千禧世代名人,在当年「宝可梦疯」刮得如火如荼时还少不更事,包括饶舌歌手及游戏实况主Logic、备受争议的YouTube网络红人Logan Paul。

Logan Paul曾以369,000美元的破纪录高价买入一张喷火龙卡,还纹上车厘龟纹身向宝可梦示爱(车厘龟是1996年初代电子游戏三大初始精灵之一)。

Logic亦不遑多让,在去年10月付出183,000美元买入一张英文初版「Shadowless Charizard」喷火龙卡,并有感这宗交易圆了他的童年梦。

「我成年后将赚到的每一分钱都存起来,足以买到自童年时就一直喜欢的东西,这种感觉就像买回了一件梦寐以求、但又不曾奢望会得到的东西。重要的不是那对象本身,而是那种体验。」
饶舌歌手及INSTAGRAM影片制作人LOGIC

世界虽然很危险,小时候受过宝可梦和游戏王濡养的一代人却已渐入而立之年,我们有机会、也有能力重温甚至实现孩童时的梦想,这种奇妙的体验确实无法用金钱衡量,而这兴许也是宝可梦和游戏王卡牌到了二十一世纪依然经久不衰、愈战愈勇的秘密。


「Anime Go!」网拍专场诚献的集换式卡牌
當代藝術

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