爱彼 ROYAL OAK 腕表:设计与创意的划时代结晶

爱彼 ROYAL OAK 腕表:设计与创意的划时代结晶

杰拉德・尊达的「ROYAL OAK」腕表设计草图,1972年。


数钟表史上流芳后世的名字,爱彼「Royal Oak」注定不会缺席。这款腕表诞生的1972年,正值时计设计革故鼎新之时,它拥有「钢铁外壳和堪比金坚的精妙机芯」,拯救了当时逐渐式微的奢华腕表制造业。然而,对一直关注爱彼工艺嬗变与美学源流的表迷而言,「Royal Oak」的出现与其说是史无前例的奇蹟,不如说是一个顺理成章的分水岭。

爱彼曾缔造过不少世界第一,例如1892年的第一枚三问报时腕表,1934年的第一枚镂空时计,以及在1946年成就当时最薄的腕表。在芸芸创举中,「Royal Oak」也许是制表史上最脍炙人口的一页。它是设计与创意的划时代结晶,昭示奢华运动腕表横空出世,甚至改写了人们佩戴腕表的习惯。

爱彼秉承品牌在形式与功能方面的大无畏创新精神,在腕表发展史上扮演着先行者的角色。
爱彼创办人 JULES LOUIS AUDEMARS (1851–1918) 与 EDWARD AUGUSTE PIGUET (1853–1919)。

爱彼历史里程碑

名师出手 力挽狂澜

上世纪七十年代,石英表因为价格亲民,而且比当时的正装机械表更为耐用,于是逐渐成为大众新宠,危及瑞士机械制表业的存亡。当时全球经济低迷,传统社会文化观念急速崩解,人们更加热衷户外活动和极限运动,使配备复杂功能且颇为脆弱的机械表变得不合时宜。

面对如此困局,爱彼在1970年巴塞尔世界钟表博览会前夕,邀请传奇设计师杰拉德・尊达(Gérald Genta)亲自出手,打造一枚可以吸引新一代消费者的腕表。最重要的是,腕表必须以精钢制成。短短一天之后,「Royal Oak」的设计草图如期完成。

「爱彼的董事经理打给我说:『尊达先生,我需要一枚从未有人设计过的精钢运动腕表,它必须前所未见,还要防水……我希望明早就能看到设计图』。」
杰拉德・尊达

精钢表壳 铸造经典

以往的高级时计大多采用黄金或铂金制造表壳,实用的钢材则被视为与爱彼的形象不符。「Royal Oak」意为「皇家橡树」,得名自英王查理二世在流亡期间藏身其中以躲避政敌的一棵橡树,以及英国皇家海军的钢铁战舰,意图把精钢重新塑造成值得尊崇的高贵形象。

但是比起贵金属,采用高级精钢制造表壳其实更加困难重重,工匠需要新工具和新技术进行最后润饰,而最后的人手抛光及雾面打磨正是赋予爱彼腕表一贯美学特质的重要工序。

1997年的「ROYAL OAK」腕表广告。

超薄表身 历久弥新

第一款「Royal Oak」腕表搭载2121机芯,其原型是爱彼在1967年研发的2120机芯。2120机芯荣登当年最薄的自动上链机芯宝座,配备日期显示功能,厚度却只有3.05毫米。2121机芯同样配备极富工艺价值的Gyromax砝码摆轮和防震装置,外罩坚固的金属壳,使之能够承受巨大冲击。「Royal Oak」推出六年后,2120/2800机芯面世,在复杂功能时计的传统领域燃点年轻的火花。

看上去有如冰冷機器的精鋼腕錶,要價為何如此高昂?

爱彼「Royal Oak」在市场上独一无二,甫推出市面时,大家都不知作何反应。它的零售价高达3,650瑞士法郎,比百达翡丽的黄金正装表更贵,更是劳力士「Submariner」的十几倍,以七十年代的精钢腕表而言,这标价着实叫人瞠目结舌。除了价钱,它那棱角分明的外表也是令人却步的原因之一。一般来说,奢华腕表有约定俗成的尺寸和规格,很少出现离经叛道的变化。爱彼礼聘的设计师尊达却打破成规,从深海潜水头盔汲取灵感,以八颗外露的螺丝固定八角表圈,营造出冷硬阳刚的气息。流丽的链带与表壳一体成型,表盘的Tapisserie格纹凝练精简。39毫米的硕大直径为它赢得「Jumbo」这个暱称。

「ROYAL OAK」腕表的八角形表圈在机器切割成型后,需要细致的手工打磨方可完成。

大胆设计 破格创新

最早有记载的八角形腕表,是一枚爱彼在1917年制作的链带镶钻石腕表。制表师放弃十九世纪的古典风格,放手探索令人耳目一新的几何形状,在圆形、正方形和长方形以外,尝试不规则四边形和八角形设计。因此,爱彼在1972年推出跳脱框架的「Royal Oak」,其实是品牌设计哲学的延续。

「Royal Oak」与2120/2800机芯的面世,为爱彼在往后半世纪的工艺与美学领域指明方向。品牌在「Royal Oak」的基础上改变尺寸和物料,采用不同的表盘纹饰和颜色,并纳入包含万年历、月相、三问报时、陀飞轮、双摆轮装置等复杂功能的机芯,接二连三推出各种系列,历久长青。

大型腕表 带动潮流

1993年,「Royal Oak Offshore」(皇家橡树离岸型)腕表重磅空降,直径增加至42毫米,厚达15毫米。巨硕的外形为它带来「野兽」(The Beast)的称号,下开大型腕表热潮的先河。离岸型配备计时功能和用于保护机芯的抗磁外盖,弧形链节、橡胶细节和表冠护桥都使它充满阳刚气息。大众一开始对这款腕表反应两极,但它很快就获得年轻一辈钟表收藏家追捧。老牌影星阿诺(Arnold Schwarzenegger)亦对离岸型情有独钟,曾特意定制一枚,于电影《末世浩劫》中霸气登场,轰动一时。时至今日,「Royal Oak」离岸型腕表与一级方程式赛车、篮球明星及各项体育赛事合作,推出的款式已经超过130种。

左图:1993年首度面世的25721型号「ROYAL OAK」离岸型精钢腕表;右图:「ROYAL OAK CONCEPT」的ALACRITE合金表壳、钛金属表圈及可透视机芯设计极富未来感。

高级时计 推陈出新

2002年,爱彼推出「Royal Oak Concept」,纪念「Royal Oak」诞生三十周年。「Concept」的灵感源自概念车的超前美学,展示品牌对「Royal Oak」的寄望与憧憬——即先进精锐科技和尖端微型机械的结合。「Concept」腕表引进航天工业中轻盈、耐用的合金,与1972年的皇家橡树始祖一脉相承,把注重功能的运动腕表和彰显个性的奢华时计合而为一。

「Royal Oak」是钟表史上其中一款最具革新力量和代表意义的时计,标志着爱彼不囿于传统的美学精神,以及在工艺上的精益求精。近年推出的「Royal Oak Concept Supersonnerie」、「Royal Oak」自动上链万年历超薄腕表及「Code 11.59」系列都体现出爱彼永不止息的前进步伐。他们并没有执迷于过去而固步自封,反而在面临危机时重整旗鼓,以超越时代的精良设计,开创未来腕表搭配的时尚风潮。

比利・克里斯托(BILLY CRYSTAL)和穆罕默德・阿里(MUHAMMAD ALI)在爱彼的「TIME TO GIVE」名人钟表慈善拍卖会现场,拍卖收益拨捐INNER CITY GAMES基金会和肯塔基州路易斯维尔的穆罕默德・阿里中心。 KMazur/WireImage


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