珍贵宝石的文化地图

珍贵宝石的文化地图

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期以来,宝石一直被人们视为财富、幸运、健康、权力和地位的尊贵象征。它不仅是神话传说的灵感来源,更是被认为拥有神秘的灵性力量。除了宝石本身的璀璨之美,宝石的地理起源和历史背景复杂而深厚,引人入胜。

优雅非凡的红宝石、光彩夺目的祖母绿、惊艳无匹的蓝宝石和韵味深邃的翡翠-——我们在这里一一细数这些宝石的故事,一起走过它们所承载的迷人岁月。

红宝石

在着重宝石成色及珍罕程度的市场上,鲜艳欲滴的红宝石仍是最受欢迎的彩色宝石之一,虽然红宝石和蓝宝石都属于刚玉矿物,但在红宝石中,铬元素取代了常见的铝元素,使晶体结构呈现出独特的红色。

红宝石的传说和地理起源牢牢地扎根于亚洲,在中国北方的古代丝绸之路上,我们最早可追溯到公元前200年的文字记载,以红宝石作为战士盔甲上的装饰,期许护佑,而在缅甸,它甚至会被埋入战士的皮肤之下。

世界上最令人叹为观止的红宝石主要开采自缅甸的莫谷(Mogok)矿区,其中以极其罕见的「鸽血红」为最。除了缅甸之外,品质最为上乘的红宝石亦产自红宝石贸易的中心——泰国,此外还有柬埔寨和克什米尔。红宝石的品质首先取决于其色彩,其次是纯净度和克拉重量,最后是产地。

在所有宝石级的红宝石中,只有少于10%未经加热,弥足珍贵。红宝石颜色一般较深邃,而且很多会经加热处理令色泽更亮丽;未经加热的红宝石,色泽自然鲜浓。缅甸出产的红宝石在紫外线下会产生特殊反应,在阳光下散射出星火般的自然光芒。

红宝石在莫氏硬度系数中硬度很高,非常适合切割成各种形状和尺寸,再经珠宝匠巧手镶嵌成为绝妙璀璨的首饰。部分红宝石的内含物令宝石内部呈现放射的星型光芒,匠人通常会为这种未经加热的宝石采用蛋面切割,凸显那灿烂迷人的「星光」。

蓝宝石

凝视蓝宝石时,很难不被它如星空般深邃的颜色所吸引。这或许同样也能解释为什么古人对其具有疗愈的力量深信不疑。蓝宝石在历史上被视为智慧和高贵的化身。在《圣经》中也有不少笔墨描绘了蓝宝石的重要地位。

19世纪末,人们在克什米尔首次发现蓝宝石,而缅甸出产蓝宝石的历史更逾千年。缅甸有几个出产蓝宝石的重地,最著名的就是莫谷矿场。这个矿场早在几百年前已经开始开采蓝宝石,且以产量高而名扬海外。可是,由于目前开采活动已大幅减少,使得缅甸出产的优质蓝宝石越趋罕贵。另一个蓝宝石重要产地——克什米尔,当地开采的蓝宝石产量稀少而且色调独特,是最上乘的蓝宝石之一。在1880年代初,人们在印度克什米尔地区一个偏远峡谷内发现了蓝宝石,随后在1882至1887年间开采,但矿场运作短短五年后便告停产;因此市场上的克什米尔蓝宝石极为短缺,仅占全球蓝宝石总供应量中的极小部分。相较缅甸和克什米尔,斯里兰卡出产蓝宝石的历史应该最为久远。斯里兰卡曾有「宝石岛屿」之称。根据历史记载,早在公元2世纪,斯里兰卡岛上已有蓝宝石的踪迹,而蓝宝石交易历史亦可追溯至4世纪。

蓝宝石的价值首先取决于它的颜色及其浓郁程度,其次是净度、切割工艺和大小。

当今矚目新星的魅力亦不容小觑,有「碧玺之王」之称的帕拉伊巴碧玺的市场需求不断上扬。闪烁绚丽的蔚蓝色碧玺,独具霓虹效果,在任何光线底下依然光芒四射。帕拉伊巴碧玺于80年代首次在巴西的帕拉伊巴州被发现,现身世界舞台不到30载,涵盖从绿到蓝的各种色调,更为珍贵的是亮湖蓝色。

祖母绿

绿色是满载承诺的颜色,它昭告着春天的来临,预示朝气与生机。PANTONE彩通色彩研究所指出:「绿色是大自然中最丰沛的色彩,人凭肉眼看到的的绿调比光谱中任何其他颜色都多。」

一如上述其他宝石,祖母绿在历史上扮演了重要的角色,也因此留下了许多为人称道的传说。祖母绿一直被埃及皇室、印加国王、莫卧儿帝国的统治者和古希腊人视作珍宝,若论对于祖母绿的狂热,或许没有哪个文明能与埃及的先民相提并论。他们视绿色为肥沃土地和永恒生命的象征。因此祖母绿据说是埃及艳后克丽奥佩托拉最钟爱的宝石。至今它仍颠倒众生,由皇室成员到红地毯上霓裳丽影的明星,都对它酷爱有加。祖母绿色泽丰润,它是绿柱石的蓝绿色变体。当绿柱石中蕴含铬、钒和铁,便会形成祖母绿,随这些元素的份量和组合有所变化,会产生不同色彩。如果宝石的色泽太黄或太蓝,则不是祖母绿,故此,纯净透明、郁绿深邃的祖母绿犹如凤毛麟角,难怪人们都求之若渴,奉若至珍。

祖母绿以易碎着称,往往有多种内含物和肉眼可见的细小裂纹。这不仅使切割的过程极具挑战性,也让视觉上通透无瑕、没有肉眼可见杂质的祖母绿成为了罕有之物。

哥伦比亚的祖母绿在整个中美洲和南美洲都享有极高的声誉。虽然哥伦比亚仍然是世界上最大的祖母绿产地,但以出产品质和数量稳定而闻名的赞比亚已跃升为世界第二大祖母绿产地。赞比亚的祖母绿已被当作一个独立品类为人们所欣赏,其梦幻般的深绿色代表了毋庸置疑的最高品质。

翡翠

在亚洲传统文化里,玉石的重要地位至今无可替代。几百年来,玉石摄人心魄的美启发了历代王朝的神话、美学和艺术创作,它的存在更是与中国的历史紧密相连。

玉石受人珍爱的历史已经绵延数千年,而翡翠作为玉中之王,在颜色和美态方面是其他宝石无可比拟的。每当光线缓缓洒落,翡翠表面会泛起一片温润蕴藉的亮泽,令人为之倾倒。这种与众不同的魅力,孕育出丰富的神话传说与文化意涵,使翡翠深受国人爱戴。天然翡翠温润怡人,与其他闪烁璀璨的宝石截然不同。以钻石和祖母绿为例,两种宝石内部均蕴含高反射性的透明晶体,而翡翠则是一种矿物,其化学成分比两者更为复杂。顶级天然翡翠结构紧密、晶体细腻、色泽均匀、透明度高、充满深度,散发静谧幽雅的气质。相比闪耀璀璨火彩的珠宝,翡翠则显得水润清雅、高贵脱俗,美感含蓄内敛。因此,工匠一般不会以切割方式为翡翠加工;反之,采用蛋面切割与光滑圆润的切割款式,才能凸显翡翠的水润光泽。

尽管中国长期以来一直对翡翠情有独钟,但这种宝石其实原产于缅甸,在17世纪末才被引进到中国。时至今日,虽然在危地马拉、俄罗斯、土耳其、加利福尼亚、墨西哥、日本和新西兰都可以开采出翡翠,但缅甸仍然是地球上出产高品质翡翠的不二之地。

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