远渡重洋的不朽艺魂:巴斯基亚的《致水神》

远渡重洋的不朽艺魂:巴斯基亚的《致水神》

「我从未去过非洲。 我是一个身在纽约、受到身边环境启发的艺术家,但我有文化记忆。 我不需要去找它,它一直都在,在那边——在非洲。 这并不意味着我必须去非洲生活。无论身在何处,文化记忆都伴随我们左右。」
尚·米榭·巴斯基亚

尚·米榭·巴斯基亚 © LIZZIE HIMMEL

在美国当代艺术家尚·米榭·巴斯基亚一夜成名、晋身国际巨星殿堂之前,他是一个来自纽约布鲁克林 的小伙子。1970 年代和 1980 年代后期,一个年轻黑人艺术家想在纽约闯出名堂,得面对种族歧视和其他社会和文化差异的障碍,巴斯基亚对此最清楚不过。巴斯基亚生于 1960 年,母亲拥有波多黎各血统,父亲是海地人 ,成长时兼用英、法及西班牙文三语 ,种族身份和他对历史的理解成为了一种源源动力,主导他一生的艺术创作。

从1982 年起,巴斯基亚开始专注探索非裔移民的形象和种族身份。创作于1984年的《致水神》,无论在探讨种族主义、宗教和灵性等主题以至表现形式上,均已达致成熟阶段,称得上是这位少年得志的天才艺术家毕生杰作之一。

1984 年是巴斯基亚的艺术风格和内涵形成的关键之年。就在此前一年,他与安迪·沃荷及法兰切斯科·克雷门蒂开始合作,为此穿针引线的,是他们的艺术经纪人布鲁诺·毕修伯格。三人共同创作了一系列十五幅作品,后来巴斯基亚和沃荷展开更紧密的合作,在1984至1985年间合力创作逾150件作品,互相启发。他俩亦师亦友,惺惺相惜,巴斯基亚尝试以沃荷的丝网印刷技术创作拼贴画,例如他在1984年创作的一些画布作品;而根据目前文献资料,在胶合板上使用丝网印刷的做法,仅见于这幅《致水神》。本作完成一年后,即1985年,已在Mary Boone-Michael Werner 画廊为巴斯基亚举行的个展上展出,后来亦在多个重要展览亮相,足证本作意义非凡。

尚·米榭·巴斯基亚《 致水神 》,1984年作。估价:62,000,000-93,000,000港元
© ESTATE OF JEAN-MICHEL BASQUIAT. LICENSED BY ARTESTAR, NEW YORK.

艺术史学家罗伯特·法里斯·汤普生的著作《精神的闪现:非洲人及非裔美国人的艺术与哲学》(Flash of the Spirit: African & Afro-American Art and Philosophy)(1983年出版)对巴斯基亚影响深远。他读过此书后,1984年开始在作品里活用汤普生作品中的符号象征及主题,透过黑人运动家、爵士乐手及自画像探讨种族歧视的现象。

尚・米榭・巴斯基亚,《GRILLO》,1984年作,压克力彩、油彩及影印纸拼贴
© Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York.

1982年,巴斯基亚开始在作品中探讨非裔移民,后来更是以此主题为创作核心。1984年,他借用著名香烟品牌Player’s Navy Cut的商标图案创作了一系列作品,《致水神》就是当中杰出的范例;这个图案令人想起跨大西洋奴隶买卖的历史,而这个系列也成为巴斯基亚的代表作之一。

在深入探讨这个商标的意义之前,首先要审视巴斯基亚从不同来源取材的创作手法,以及他丰富的跨文化视野。巴斯基亚在创作诸如《致水神》等作品时藉鉴了非常广博的范畴:西方艺术史经典、西非象征主义和信仰、圣经、海地伏都教 、克里奥尔传统和奴隶制的历史。在《Basquiat:Boom For Real》 一书当中,历史学家和策展人迪特·布哈特认为巴斯基亚的创作方式可比较「互联网时代和后互联网时代以『剪切和贴上』选取样本」的做法。作家布莱恩·吉辛及威廉‧布洛斯从圣经、儒家经典、报章及信件等不同来源「剪切」字词,在将文字重构并赋予全新意义。布哈将这种「剪切」手法与巴斯基亚的创作互相比较,而事实上这种非正统的语文技巧让巴斯基亚深表钦佩。巴斯基亚吸收了图像、口语、文字、广告、书籍和文章等不同来源的材料,创造成为一种极具感染力的独特视觉语言,表达他在纽约的生活体验,并以之诠释其加勒比文化根源以及西非血统有关的集体记忆。

「事实上,巴斯基亚的作品体现了黑人身份和生存经验的复杂性。 [...]巴斯基亚也有论及欧、美、非洲和非裔移民,但这些议题并非独立存在。 [...] 这些历史和身份同时存在于一个非常后现代的现实当中。 这位艺术家的黑人身份不断在变化; 我们不能只在图像中找它。 相反,我们必须观察巴斯基亚在作品中创造的种族和民族之网。尚·米榭·巴斯基亚创造了属于他自己的、多重观点的独特美学,我们若要理解当中意义,则必须摆脱以前对种族、文化和这些作品的艺术地位的误解,重新审视一切。」
乔丹娜·摩尔·萨吉斯

尚・米榭・巴斯基亚,《奴隶船(烟草)》,1984年作,压克力彩、油彩棒及画布
© ESTATE OF JEAN-MICHEL BASQUIAT. LICENSED BY ARTESTAR, NEW YORK.

自我身份认同及奴隶史
点击下图的红色圆点,查看《致水神》丰富的象征意涵。各类象征符号体现了巴斯基亚对文化元素旁征博引,而且对非洲宗教体系和美洲文化历史理解得十分深入透彻。
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  • 香烟品牌PLAYER’S NAVY CUT的商标图案

    与《致水神》同样创作于1984年的还有《商标》、《奴隶船(烟草)》、《薄箔》和《手臂与锤II》等作品。这些画作全部都有引用香烟品牌Player’s Navy Cut的商标图案,意指美国香烟业过去靠奴隶经营的过去。在这些作品当中,《致水神》的处理手法可说是最含蓄的一幅。除了烟草商标之外,本作还引用了多个符号,表达巴斯基亚对自我身份认同、种族主义和奴隶制黑暗历史的探索。

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  • 《致水神》刻划两个人站在画面的左右两侧,将二人联合起来的是画面上方中心位置的发光圆形,或是代表太阳或月亮。画中奴隶的头部两侧各有两艘奴隶船,嘴巴似乎被铁枝覆盖。

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  • 巴斯基亚多次在画作中引用源自非洲的恩西比底(nsibidi)象形文字,在这里,举起的手臂可能也是一个恩西比底符号,表示「这里的整片土地都属于我」。

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  • 画面左方的人物浑身涂满炽热的红色,周围笼罩着一层电光般火黄的气场,他精力充沛,似乎正在崇拜右方手握灵蛇的奴隶。这可能是作品标题中提及的水之女神玛米瓦塔(Mami Wata)的追随者,又或者是西非文化中人称「格里奥」(griot)的吟游诗人,他们将民俗故事代代相传,是传颂历史的重要角色。巴斯基亚在大约1984年将格里奥的形象融入创作,由于他有不少作品都包含了自画像,因此格里奥也可能是巴斯基亚的自我写照,代表经常被历史及西方主流艺术史忽略的非裔移民发声。

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  • 从右方人物手臂上无力垂下的蛇,让人想起非洲的水之女神玛米瓦塔。相传玛米瓦塔懂得呼唤灵蛇、弄蛇,故此多以手握灵蛇或被众蛇包围的形象出现。玛米瓦塔亦常以美人鱼的形象出现,在非洲大西洋地区信众尤多,在非洲及美洲以各种形象出现,在海地则成为伏都教的一部份。伏都教在奴隶制和殖民主义历史当中扮演重要角色,是抵抗法国殖民帝国的一种手段。《致水神》丰富的象征意义展示了巴斯基亚作品引用的文化元素之广博,以及他对非洲宗教体系和美国文化历史的深入理解。

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© ESTATE OF JEAN-MICHEL BASQUIAT. LICENSED BY ARTESTAR, NEW YORK.

巴斯基亚的木板作品或利用木板创作的作品并不多,大部分出自 1984 年。这一年,高古轩的东主拉里·高古轩替巴斯基亚在加州威尼斯市租了一间画廊,他就在这里用回收的木板作画,其中包括《Gold Griot》(1984年作)和 《无题》(1984年作),因此在这段时间里,木板是一个反复出现的创作媒材和元素。

巴斯基亚极擅长运用不同媒材配合主题,突出作品背后的意义。英国巴比肯艺术中心的策展人埃莉诺·奈尔恩指出,巴斯基亚在创作生涯里不断研究各种媒材,使得他的作品「流露出一种信手拈来的才华……他最杰出的作品就是以媒材的质感来突出作品的主题。」

致水神》就是一个精彩的例子。巴基思亚在作品的下部加上木板,再在画面右侧加上一条铁枝,暗示了一艘船的形态和结构。如此一来,艺术家通过这艘运送奴隶穿越大西洋的船,加强作品的叙事性。总体而言,本作一大值得细味的精彩之处在于其质感和立体感——木板和铁枝成为传意和叙述的工具,而不只是画中人物的背景或支撑物。

巴斯基亚作为拥有多重文化背景的美国人,他以《致水神》重新审视民族祖先的历史并将之传扬开去。时至今日,他的作品仍与当下息息相关,当中涉及的思考和讨论,也是这个时代急切需要面对的问题。当年巴斯基亚以桀骜惊才震撼当代艺术界,余波至今未了,足证他在艺术史上无可取代的地位。

翻译:施文慧 Chinese version translated by Sheryl Sze
编辑:吴君莉 Chinese version edited by Lee Ng

當代藝術

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