鉴藏陨石101

鉴藏陨石101

苏富比将于7月27日的网上拍卖呈献多块美丽独特的稀世陨石。想一窥太阳系奥秘,收藏比地球更古老的宇宙遗珍?
我们已为您整理好鉴藏陨石的入门指南,助您轻松开展超凡脱俗的太空收藏。
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苏富比将于7月27日的网上拍卖呈献多块美丽独特的稀世陨石。想一窥太阳系奥秘,收藏比地球更古老的宇宙遗珍?
我们已为您整理好鉴藏陨石的入门指南,助您轻松开展超凡脱俗的太空收藏。

千百年来,世人对地球以外的世界有着无数幻想与揣测。不少科学家穷尽一生,致力研究天体,探寻宇宙奥秘。随着太空旅行的实现,人类前所未有地接近穹苍之上的无垠空间,收藏天外来物的热潮亦越渐普遍。

今年夏季,苏富比搜罗了各式各样的宇宙碎片,以飨一众醉心于天文奥妙的同好。 7月27日的网上拍卖将呈献来自月球、火星和小行星带其他天体的稀世陨石,大多更以无底价出售。手摘星辰从此不再是神话传说——宇宙奥秘,触手可及。

陨石究竟是什么?太空物体进入大气层,会因摩擦而燃烧,形成一个大火球划过天际,亦即我们常对其许愿的流星。这些太空物体如果坠落地面前还没有燃烧殆尽,成功降落地球表面,就称作陨石。陨石降落时,经常伴随着音爆,有时甚至在非常接近地面时爆炸,造成威力相等于多个原子弹的冲击波,足以同时震破多栋房屋的窗户。进入大气层的太空物体越大,对地球所造成的破坏亦随之增多。科学家对恐龙灭绝之谜的推测之一,就是由一个直径约15公里的天体撞击地球所致。

由于大多天外来物在降落地面前已燃烧殆尽,因此地球上的陨石少之又少。目前已知的所有陨石体积相加,都少于一年的黄金产量。当中,来自月球和火星的陨石就更为稀有。月球和火星要先受到小行星撞击,星体表面的碎片刚好漂浮至地球相交的轨道,进入大气层而成功坠落地面,方能形成地球上的月球与火星陨石,而这些万中无一的珍贵宝藏全部堆积起来都只够装进一辆休旅车后座的储物空间。

大多陨石都比地球更为古老,因此科学家热衷以陨石研究太阳系发展史,而陨石内含的胺基酸与许许多多的有机化合物,更可能是生命起源的重要线索——人类目前可触碰的最古老物质,就在陨石之内。

大家有没有想过在家中的桌上摆放一块形状独特、蕴含独一无二的历史、生物和化学意义的天文瑰宝?想收集这些奇妙的天外来物却无从入手?无论您更钟情于陨石的内部结构,想透过切片一窥究竟,还是喜爱陨石粗犷的外观,更想要完整的样本,只需细阅苏富比为您准备的鉴藏陨石入门指南,就能轻松学会陨石的基本分类与估价大原则。

陨石种类

陨石的分类方式有许多种,按目前最基本的划分方法可分为石陨石铁陨石石铁陨石。早期的太阳系有如一张在宇宙铺展的桌球台,小行星时常互相碰撞,猛烈撞击下不少天体都彻底粉碎,形成了许许多多散落宇宙各地的小行星碎片,经历千万年的漂浮,只有极少数方会与地球轨道相交,进入大气层,坠落地面而成为陨石。

石陨石

在所有陨石中,石陨石最为常见,占近95%。石陨石来自原来行星的地壳与地幔,部分更刚巧来自天体相撞之处,石头因猛力撞击而瞬间融化再慢慢冷却,形成了一块包裹了不同石头的角砾岩

石陨石可分为两大类:一种是球粒陨石(chondrites),另一种是无球粒陨石(achondrites)。较常见的球粒陨石内里散布着球状颗粒(chondrules),这些球粒推断是在太阳系诞生之初由太阳星云气体凝结而成,结构与成分独特,在地球的岩石上皆不可见。无球粒陨石则是经过熔融后再结晶而成的石头,与地球上的玄武岩等一类岩石非常相似,相对球粒陨石而言较为稀少,亦较难发现。

铁陨石

铁陨石为陨石中第二稀少的陨石,来自原行星的地核。地核的碎片能在太空飘浮,再殒落地球,亦即代表原行星已因撞击而不复存在。铁陨石主要成份为铁和镍,镍含量一般高于5%,远高于地球上自然形成的铁中镍含量(一般不超过3%,通常为1%或以下)。大多数铁陨石经打磨抛光与蚀刻后,会出现一种叫作「魏德曼花纹」(Widmanstätten pattern)的交叉纹路。这种纹路只出现在镍含量较高的镍铁之上,且须经极度缓慢的冷却过程方能形成,因此地球并不会自然出现具魏德曼花纹的镍铁,而这亦成为了分辨铁陨石的有效方法。

石铁陨石

三种陨石中,最罕见的莫过于石铁陨石。石铁陨石中的橄榄陨铁堪称是最美丽的宇宙物质——它蕴含外太空晶莹剔透的半宝石,镶嵌在有交叉花纹的铁陨石中,奇异曼妙。它来自原行星的地幔与地核交界,只占所有陨石中不足0.2%,是难得一遇的外太空奇石。


判断陨石价值的基本准则

市面上的陨石价格由几美元到上百万不等,究竟如何判断一块陨石的价值呢?以下因素可作为简单的评估准则:

重量
私人市场上该种陨石总重量越少,价值就越高。而单一陨石样本越重,价格亦越高。

样本数量
物以罕为贵,来自同一事件或分类的样本越少,价格自然亦越高。

科学类别与研究价值
罕有类别的陨石,以及研究人员格外感兴趣的陨石价值较高。

坠落陨石 VS 发现陨石
您曾经与人结伴去看流星雨,一起对着流星许愿吗?在这样浪漫的情境过后,如果发现了刚刚目击坠落的陨石,那么这些陨石就被称之为「坠落陨石」。如果是偶然在地上发现的陨石,而未能追溯至任何有人目击的流星坠落事件,就会称之为「发现陨石」。总体而言,坠落陨石的价值要比发现陨石高。

能否追溯原行星
绝大部分陨石都难以追溯出处,而一些陨石的原行星或许早在千百万年前已经不复存在。因此,能查找源头的陨石价值更高,而来自月球、火星和灶神星的样本亦更为珍贵。

陨石坠落地点
从甚少有陨石坠落的地方所取得的陨石价值更高。

熔壳
陨石从高空坠落之时会产生巨大摩擦,高温之下,陨石表面会形成一层熔壳。这层熔壳可能会在落地之际碎落,或会因经年累月的风沙蚀刻而磨光。因此,并非所有陨石上都有熔壳,而具有熔壳且坠落不久的陨石价值更高。

来自外太空的半宝石
石铁陨石中的橄榄石与其他晶体的质量亦会影响价值高低。晶体质量上乘,价格自然更高。

完整陨石 VS 陨石切片
如果所有其他因素都别无二致,以平均每单位计算,罕有陨石的切片相比同等重量的完整陨石价格更高。

打磨切割
经打磨切割成球状或其他形状的陨石更能凸显每一块天外来石的美丽之处,价格自然更高。

显赫来源及重大历史事件
陨石背后如果藏着一段扣人心弦的故事,价值就会更高。如果陨石原为博物馆或著名私人藏家所有,价值亦会更高。

美丽外观
事实上,大多数陨石都不太好看。今时今日,外观美丽独特的陨石更能吸引藏家,价值亦自然更高。


在苏富比即将到来的陨石拍卖中,我们将呈献多块外表亮丽、造型独特的陨石。部分拍品更是来自大家最熟悉的月球与火星,收藏价值不言而喻。陨石以多种切割形式呈现它们的美态,无论您喜欢完整一块的陨石,还是内部切片,甚至经打磨成球状的陨石,都一定可以找到最贴合您心意的宇宙遗珍。


翻译:黄梓铃
Chinese version translated by: Michelle Wong

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